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[港城杂谈]你以为金属都是“银白色”?错!其实它们都是“黑色”的!

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只看楼主 倒序阅读 楼主  发表于: 08-06

自从20世纪后期社会从工业化时代进入信息化、全球化和知识化的时代,社会生产力的发展对材料的要求不断提高,同时,由于科学的快速发展以及材料生产技术的成熟,其他各类材料也得以飞速发展,但金属材料作为最重要的结构和功能材料的地位却始终难以撼动。

在各种各样的材料里,金属可谓充当了“顶梁柱”的作用。看看你的周围,一定存在着由金属制成或参与制成的东西。一个最形象的例子是每个人都离不开的手机,少了金属,就会变成一块无用的砖头。



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01

黑,是五彩斑斓的黑

提到金属,你的脑海里会浮现出什么景象呢?是金光闪闪的项链首饰,抑或是闪耀着金属光泽的锅碗瓢盆?不知道你发现了没有,每当提到金属,我们好像从来不会把它和黑色联系到一起,但“黑色金属”确实是金属中一个大类!
“黑色”这个词很容易使人们误以为黑色金属一定是黑色的,而有色金属一定是五彩斑斓的。基于此,不少人认为银白色的铁、铬和银灰色的锰应该都不是“黑色”金属。那为何要将三者及其合金归到黑色金属的范畴内呢?
原因是这样的:黑色金属是工业上对铁、铬和锰的统称,亦包括这三种金属的合金。事实上纯净的铁和铬是银白色的,而锰是银灰色。由于钢铁表面通常覆盖一层黑色的四氧化三铁,而锰和铬主要应用于冶炼黑色的合金钢,所以才会被误以为是“黑色”金属。    





钢铁和黄金分别代表性黑色金属和有色金属,图库版权图片,不授权转载

02

金属两大门派之争
对于金属,官方定义是“具有光泽、有良好的导电性、导热性与机械性能,并具有正的电阻温度系数的物质”。
金属是个大家庭,这个大家庭内一共有86名成员。通常人们根据它们的颜色和性质等特征,将其分为两个“门派”:黑色金属和有色金属。黑色金属主要指铁、铬、锰及其合金,如钢、生铁、铁合金、铸铁等,有色金属则泛指黑色金属以外的金属,又名非铁金属,就是铁、铬、锰这些金属以外的所有金属的统称。



元素周期表,图库版权图片,不授权转载
两者不仅名称不同,它们的产量也大相径庭!有色金属由于种类众多,其矿产地的数量也就比黑色金属要多得多。而黑色金属虽然矿产地少,但是其每个矿产地的产量可是很多的,使黑色金属的总产量达到了世界金属产量的95%!并且铁、铬、锰这三种金属都是冶炼钢铁的主要原料,而钢铁在国民经济中占有极其重要的地位,亦可作为衡量国家实力的重要标志。
03

有趣的名字来源
“有色金属”英文翻译为“Nonferrous Metals”,与“黑色金属”的英文翻译“Ferrous Metals”相对应。据一位长期从事有色金属行业工作的老先生讲,当初将“Ferrous Metals”和“Nonferrous Metals”翻译为“黑色金属”和“有色金属”的过程,也是一个有趣的故事。
最早翻译“Ferrous Metals”和“Nonferrous Metals”的学者认为,如果直接翻译为“铁的金属”和“非铁的金属”,或“含铁的金属”和“不含铁的金属”,虽然考虑到了翻译的准确性,却不够简洁,在使用上也十分拗口。于是这位学者跳出惯性思维,从金属的光学性质出发,进行了翻译中的再创造。
纯净的铁是银白色,但在人们日常工作、生活中常常见到的铁,却是黑色。这是因为铁的表面覆盖了一层黑色的氧化膜:四氧化三铁。也正是由于这层氧化膜,使铁给人们留下了黑色的印象,于是从这个角度出发,将“Ferrous Metals”创造地翻译为“黑色金属”。



生锈的钢铁和纯净的钢铁 图片来源:中科院金属所先进钢铁材料研究部
有了“黑色金属”的存在,又考虑到银是白色、金是金色、铜是黄色、铅是灰色,“非铁的金属”呈现多彩的光学特性,于是将“Nonferrous Metals”翻译为“有色金属”。从此,“黑色金属”和“有色金属”便成为汉语中的“Ferrous Metals”和“Nonferrous Metals”在行业中传播开来。
04
金属,社会发展的“顶梁柱”
金属材料可以说是人类社会发展的推动者,因为它在人类社会的各个转型期都起到了举足轻重的作用。在人类社会发展史上,继石器时代之后出现的铜器时代、铁器时代,都以金属材料的应用为其时代的显著标志。



青铜兽面纹鼎 图片来源:故宫博物院
第二次世界大战后,科学技术的进步促进了新型材料的发展,球墨铸铁、合金铸铁、合金钢、耐热钢、不锈钢、镍合金、钛合金和硬质合金等相继被研发出来并被应用于实际生产。
到了现代时期,金属材料的研发已经不止局限于传统的纯金属、纯合金方向。随着基础理论、工艺技术的完善,新的金属材料得到了迅速发展。其中包括纳米金属,高/中熵合金,定向凝固柱晶和单晶合金等高温结构材料、金属基复合材料以及形状记忆合金等[1-4]。
各种各样的金属材料已经成为人类社会发展的重要物质基础,农业现代化、工业现代化、国防和科学技术现代化都离不开金属材料的支持,小到农具、机械零件、日常用品,大到飞机、导弾、火箭、卫星、核潜艇等尖端武器以及原子能、电视、通讯、雷达、电子计算机等尖端技术所需的构件或部件大都是由金属制成。
目前世界上许多国家,尤其是工业发达国家,竞相发展金属、有色金属工业,增加金属的战略储备。可以说,金属材料是国民经济、人民日常生活及国防工业、科学技术发展必不可少的基础材料和重要的战略物资。

来源:本文由科普中国出品,刘腾远(中国科学院金属研究所)制作,中国科普博览监制
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